【新年豆知識】又白又圓上面還坐了顆蜜柑的可愛東西是什麼?

與台灣的農曆年節不同,日本過的是新曆年,所以日本年假多會在12月29日至1月3日這段時間,這時各種食物、裝飾等這方面的習俗當然也少不了,像是「門松」、「注連繩」、「鏡餅」可說是日本新年的3大代表符號。

門松
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注連繩
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日本人過年時都會在家門口擺上「門松」,通常都會是以「一對」的方式做擺設,古代人認為神明會居住在樹梢上,因此把門松擺放在家門口亦有「迎神」的意味存在。「注連繩」則是使用乾燥後的稻草編織為麻花形狀而成,最早開始是用於神社門前的裝飾,象徵分隔神界與外界,現在的日本人則把它擺放在家門口、玄關等出入口,甚至是作為車子、腳踏車的裝飾,引申成為阻隔一切災禍厄運的象徵。

鏡餅
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再來,最令人好奇的就是這個又白又圓的就是鏡餅。因為層層疊疊的可愛造型,上面還坐了顆蜜柑,模樣逗趣討喜。其實,鏡餅是由大小兩個圓形的餅(也就是年糕)堆疊而成,並在新年結束後將它敲碎,取裡面的年糕來煮雜菜湯或紅豆年糕湯,關於鏡餅的豆知識,「樂吃購!日本」現在就來跟大家介紹!

為什麼會有鏡餅?

年糕在是以前在晴之日(ハレの日,泛指一年之中各種祭典、儀禮等節日)時用來供俸神明的,日本人認為在年糕中住著稻靈,若吃了年糕就會充滿元氣,而鏡餅則是在新年時用來迎年神,主要的功用是讓年神在新年這段時間可以住在鏡餅裡頭,為接下來的一年帶來好運。

鏡餅為什麼是圓的?

賞花糰子
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其實在還沒有曆法的時代,當感受到春意時在「滿月」的當晚就代表又開始了新的一年!此外,在日本創世神話中的三神器之一「八咫鏡」也是圓形的,因此流傳著在滿月這天如果供俸圓形的食品就可以獲得滿滿的元氣能量。像是在日本祭典中常見的糰子也是圓的,鏡餅的形狀也因此而來。

鏡餅所代表的各種含意

鏡餅擺設含意

圖片來源:前原製粉株式会社官方網站






其實鏡餅的裝飾依照每個地方習俗也都有所不同,但一般來說由上至下大多是蜜柑、串柿、裏白、昆布4種。每個東西所蘊含的意義也都不同。

蜜柑

在日本蜜柑=橙(だいだい,發音如同代代),因為橙子樹的舊果實在新果實長出來的4-5年內仍然不會掉落,因新舊果實齊聚一棵樹上,並取其諧音有全家世世代代健康長壽、繁榮昌盛之意。

串柿

柿子是一種長壽的植物,將柿子串起來有把幸福給聚集起來的意思,因此衍伸為家人團圓的幸福喜悅。在串柿上還可以看到竹籤上左右兩端分別各有2個(NIKO)柿子,中間則有6個(MUTSU)柿子,一共10個,同樣都是取自日文的發音諧音,其代表的意思就是對外笑容可掬(NIKONIKO)、對內相處和睦融洽(MUTSUMAJIKU)。

裏白

裏白是一種表面綠色背面白色的常綠蕨類植物,其意義從代表內心的純潔白淨,到期望能夠長命百歲至到頭髮變白的意味皆有。

昆布

昆布與日語中歡欣喜悅(喜ぶ,YOROKOBU)的發音相似,因此有愉悅歡樂的意思,又因為在古代昆布也叫做HIROME,在日文的意思中有「擴大」、「散播」的意思,因此也有人用來比喻為子孫滿堂之意。

圖片來源:すみすみな/photoAC

原來,這就跟我們貼春代表聯招福、吃長年菜代表長壽一樣有特殊的涵義,不論是哪個國家都有各自的年節慶祝方式,其中所蘊含的歷史背景和風俗民情都是這個國家的故事,從這些新年擺設中,是不是對日本又有更進一步的認識了呢?

整理撰文:老王
参考資料:news.livedoor.com、前原製粉株式会社

2014年01月31日更新

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